Le pétrole c'est quoi : tout savoir sur son origine et utilité

Photo Le pétrole c'est quoi : tout savoir sur son origine et utilité

Présent dans notre quotidien depuis le XIXe siècle, le pétrole est un élément indispensable au développement économique d'un pays. A-t-il une place dans notre vie de tous les jours ?

Tout savoir sur le pétrole

Le pétrole est un combustible fossile dont la formation date d'environ 60 à 350 millions d'années. Aussi connu sous l'appellation « huile », il provient de la décomposition d'organismes marins (principalement de phytoplancton et de planctons) accumulés dans des bassins sédimentaires, au fond des océans et des deltas. En fonction de sa composition et de la roche dans laquelle il s'est formé, le pétrole est catégorisé en 3 types :

  • Le Brent : pétrole issu des gisements dans la mer du Nord dont la cour est utilisée pour fixer le prix du pétrole en Europe et en Afrique.
  • Le WTI  ou West Texas Intermediate : pétrole de très faible teneur en soufre dont le prix est utilisé pour fixer le baril du brut aux États-Unis.
  • L'Arabian Light (Dubaï Light) : pétrole brut contenant plus de soufre que les autres. Son prix dicte celui pratiqué en Asie.

Les différentes utilités du pétrole

Le pétrole joue un rôle important dans notre quotidien. Il couvre tous les secteurs d'activités et se trouve à la base de la plupart des produits commercialisés de nos jours. Dans le secteur du transport, ses dérivés sont utilisés comme carburant : le kérosène pour alimenter les moteurs des avions, l'essence et le gazole pour faire fonctionner les voitures. Dans la pétrochimie, on transforme le pétrole brut en matières plastiques pour donner de nombreux objets de la vie de tous les jours tels que des bouteilles, des chaussures, des DVD, etc.

Le pétrole a aussi sa place dans le cosmétique, étant la matière première pour fabriquer les huiles minérales, les rouges à lèvres et les vaselines. Les hydrocarbures présents dans le pétrole brut ont également d'autres usages. C'est le cas du bitume, qui est utilisé pour le revêtement des routes, ou du fioul qui est employé pour alimenter les chauffages domestiques.

Comment un pays vend-il son pétrole ?

Le pétrole revient de droit au pays dans lequel il est localisé. Quant à son exploitation, 3 stratégies sont possibles :

  • l'exploitation par une société nationale de gisement pétrolière
  • la privatisation
  • la semi-privée. (Une société nationale qui procède à l'ouverture de capital)

Vu la difficulté de l'exploitation pétrolière, d'autres stratégies ont également vu le jour dans certains pays pétroliers d'Afrique où le gisement ainsi que le trading du pétrole national sont assurés en majeure partie par une société tierce. C'est le cas de la RDC Congo où opère la société suisse d'exploitation pétrolière Philia SA, qui a réalisé en 2015 une transaction de plusieurs millions d'euros pour acquérir 85 % des actions de la SNPC (la Société Nationale de Pétrole au Congo).

Bien que controversé, cette décision a été validée par président congolais et Jean Philippe Amvame, le fondateur du groupe suisse. Elle a eu un impact immédiat sur l'économie congolaise qui a connu une croissance de 1% en 1 an . De son côté Philia SA participe directement à la promotion de la filière pétrolière dans le pays en offrant des formations de trading pétrolier aux jeunes.